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「創業」當自己的老闆,浪漫情懷背後的心酸真相...

4月 2016年7
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(圖/shutterstock)

 

文/劉子寧

 

坐落在台北市區內、熱鬧的古亭捷運站旁,

同安街是條小巧靜謐的街道。

這條街日治時期就已存在,當時叫做川端町,

是日本名門貴族乘船吃香魚的名勝。

甚至到了戰後,同安街區域仍聚集不少文人,

如:王文興、余光中、林海音等人就住在此地。

藍星詩社、《文學》雜誌,

以及純文學、爾雅、洪範、

遠流等出版社都在此成立。

 

趕緊接下去看看...

 

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法爾木咖啡就開在同安街上,

想像著你是老闆啜一口咖啡、

在這老街區愜意的翻翻書、

優雅的在吧台擦杯子......

聽起來是不是浪漫得很?

 

但在你點頭的同時,

法爾木咖啡的創辦人黃暐益、鄭喬睿,

可能會對你搖搖頭,

說:別傻了,覺得浪漫的只有客人,

老闆只有覺得累的份!

 

從2014年8月試營運至今一年半,

法爾木的生意一直都很不錯,

這是因為與一般咖啡店不同,

他們的咖啡不分內用外帶,

價錢一律落在40~70元間,

為的就是打造「沒有負擔」的好咖啡。

 

尤其到了午餐時刻,

周邊辦公大樓的苦悶上班族魚貫而出,

常常在那一小時內塞爆坪數不大的店裡,

一天可以賣出約200杯咖啡。

但縱使是這樣的情況下,

法爾木每個月的收入與支出

也僅僅是差不多打平而已,

而兩位老闆更是捨棄過去穩定高薪的工作,

變成寅吃卯糧的月光族。

 

但你可能很難想像,光是要「打平」,

背後付出的心血可不僅是嘴上說一句:

「我的夢想是開咖啡廳」就能實現的。

 

採訪進行的時間剛好是他們打烊前的一個小時,

工作了12小時後,老闆鄭喬睿看起來有點疲憊,

畢竟開店一年半來,

他休假的次數10根手指頭都數得出來,

「如果早知道這麼累,我可能就不會創業了,」

他坐在自己特製的水管椅上,

一邊說一邊笑,但聽得出來所言不假。

 

一同創業的夥伴黃暐益坐在一邊,

也不諱言的說,

現在有太多人覺得開咖啡店簡單、浪漫,

但卻忽略這行必備的專業,

從挑豆、烘豆、研磨、萃取到端上客人的桌子,

每一個步驟都有非常微小的細節,

「不是買咖啡機的時候請業務教你,

你學會了就可以開店。」

 

甚至,先把咖啡專業擺一旁,

連最基本的選店址、訂策略,

黃暐益跟鄭喬睿都花了超過一年的時間準備。

因為他們知道,咖啡店太多、成功的機會太少,

只有對的商業策略才能帶來固定的人流與收入,

畢竟開咖啡店仍是一場商業廝殺,

不僅是比美比氣氛的室內裝潢比賽。

 

「沒有休假、錢又少,

有時候還會遇到奇怪的客人,」

兩人說起開店的酸甜苦辣,

趣事、怪事一拖拉庫說不完,

理性的黃暐益,搭上感性的鄭喬睿,

相輔相成一起撐起這不易經營的咖啡店,

「但是你不試,就永遠不會知道不是嗎?」

他們有默契的相視一笑。

 

為了選店址,徒步走大台北捷運

法爾木咖啡的地理位置絕佳:

靠近捷運站,卻又不在昂貴的羅斯福路上,

進可攻辦公大樓上班族,

退可守同安街區住戶,

店租不像某些熱門地段寸土寸金。

這些好處,可不是天上掉下來的禮物,

而是黃暐益跟鄭喬睿兩人

用腳一步步「走」出來的。

 

他們很早就做好商業策略,

為了不要提高售價,就必須要以量取勝,

提高翻桌率及外帶數。

他們選定鄰近捷運站的上班族區域,

看了至少50個地區,

每一個地區都是用徒步的方式,

一條巷子一條巷子走,

去觀察當地的居民、生活型態等等。

甚至為了看到平常日上班族的生活,

黃暐益還辭掉當時年收百萬的機構設計師工作,

不分平日假日,就跟鄭喬睿台北市趴趴走,

當社會觀察家。

「我們還會選定一間咖啡店,

然後待一整天統計它的來客數、

過路客到底有多少?最後才篩選到這裡。」

 

除了店址,店內光是一台磨豆機,

就讓他們等了整整兩個月。

為什麼呢?

 

兩位堅持專業的老闆,

知道磨豆機是煮咖啡裡最重要的流程,

一旦咖啡豆沒有磨好,

再高級的咖啡機都救不回來,

所以他們指定要

一款義式咖啡冠軍指定用磨豆機,

但那台磨豆機全台只有一間代理商,

偏偏都賣光了,下一次進貨要等兩個月。

堅持不妥協的他們硬是等了下去,

才有現在店裡那台要價近6萬元的磨豆機,

也才磨出了接下來一年半裡、

數萬杯讓人想一喝再喝的好咖啡。

 

除了這些,

在裝潢上他們也採取了完全不同的路線,

打造出台灣少見的「蒸氣龐克風」裝潢。

店裡的裝潢充滿工業風,

隨處可見水管、齒輪、金屬等元素,

再加上兩個老闆自己的特色,

把年輕苗條時穿的牛仔褲當作牆面素材,

意外搭配出法爾木咖啡自己的風味。

「真正的蒸氣龐克風要花很多錢,

我們的是妥協版本,有些裝飾品都是去

福和橋下的跳蚤市場挖寶來的。」

鄭喬睿笑說。

 

試營運期間,撞破頭也不敢看醫生

當一切就緒,就到了考驗的開始:

誰會願意給你機會,嘗一口你的咖啡?

 

好在法爾木咖啡開在顯眼的路口,

搭配落地窗的設計,

讓人很難不注意到它的存在。

加上價格合理親民,口味又好,

很快的,頭幾天就順利賣出了超過100杯,

甚至營收扣掉月成本還有賺。

 

但有趣的是,鄭喬睿看到這樣的景象,

竟然不開心,躲在廁所暗自傷心。

「而且他竟然是一年多後才告訴我他當時很難過,」

黃暐益說,

「我問他難過什麼,他說:『我們咖啡這麼好喝,

為什麼店沒有被人潮塞爆?』,

他就是想得太浪漫。」

 

期間,黃暐益還曾經在倉庫整理東西時撞破頭,

當場血流如注,

鄭喬睿急著說要到醫院,

但黃暐益竟阻止他說:

「不行,這樣明天怎麼開店?」

然後就隨手拿紙巾跟抹布把頭包住,

戴上安全帽加壓,就這樣帶著回家睡覺。

沒想到一覺醒來,還真的沒事了,

就繼續開店煮咖啡。

 

很多人以為開店就是自己當老闆,從此沒人管;

但事實告訴你,開店就是自己當老闆,

天天都得來,因為店只要關一天,

就是少一天營業額,也就是白付一天店租。

對於一個月薪水只拿3萬元的新手老闆來講,

一分錢都不能溜走。

 

也因為創業不易,

鄭喬睿回憶當初說要開店創業時,

家裡面的人也極力反對,

媽媽甚至還對著他說:「不肖子!」

不過他說,畢竟爸媽嘴硬心軟,

創業的80萬他本來要自己去貸款,

結果家裡還是忍不住出面幫他。

甚至到開店之後,媽媽還到廟裡求符,

回家燒符水給他喝,

就是希望法爾木的生意可以蒸蒸日上。

所幸,這些都成真了。

 

 

 

開咖啡店一點都不浪漫

你不會真的以為,

開咖啡店跟《等一個人咖啡》裡寫的一樣,

老闆娘每天在窗前等待有人點老闆娘特調、

譜一段新戀曲那樣浪漫又詩意吧?

開咖啡店一點也不浪漫,

因為服務業基本上還是在服務客人,

「覺得浪漫」是客人的福利,

「覺得客人怪」才是老闆的常態。

 

法爾木咖啡開店才一年半,

碰過降半門了還跑進來罵:

「這麼早打烊幹嘛?」的人、

碰過摔破杯子還一副無所謂就直接走人的人,

還有不講理、口出惡言,

甚至經過店時比他們中指的人。

 

還有一次,一位熟客開啟了

「請明天第一個點黑咖啡的人喝咖啡」

的遊戲,第一棒成功交到幸運兒後,則變成

「請明天第一個點熱卡布奇諾的人喝咖啡」,

正當兩位老闆非常興奮開心,

覺得這個遊戲棒呆了的隔天,

卻立刻被中止......

 

原來隔天中獎的小姐,

聽完老闆熱情的解說遊戲後,

只露出一副「我沒興趣」的表情,

收下免費咖啡後竟說一句:

「那我想遊戲就到此為止吧。」

留下錯愕的老闆待在原地。

 

「開店以前早就有心理準備怪人會很怪,

但開店之後才知道,怪人不只怪,

怪人還很多。」黃暐益苦笑,

「上班的時候偶爾要面對難搞的客戶,

但你知道他難搞,

可以事前想一些方法應付他,

但開店,每天你都在面對未知的挑戰!」

 

當然法爾木也有一大堆好客人,

他們最難忘一對每天來店裡報到的外國情侶,

有一天他們來外帶咖啡,說他們要回國了,

而且以後不會再來台灣,

特別來跟他們道別。

「我當時還沒會意過來,

他們就拖著行李走了,現在覺得很後悔,

應該要跟他們照一張相的。」黃暐益說。

 

但一期一會,不就是咖啡店有趣的地方嗎?

靈魂短暫的在小小空間裡相聚,

因咖啡香而來,因生活而去,

但在交會的時刻就能經營無數個心領神會的故事。

但奉勸你,還是別想得太浪漫!

 

本文獲《30雜誌》授權轉載刊登,原文於此

未經授權,請勿轉載!

( 責任編輯 : CMoney編輯/ Susan )

 

》》更多內容請參考最新一期雜誌

《30雜誌 4月號/2016 第140期》

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