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一場迷路 讓他慘遭誣告性侵,被判入獄 10年,他自學法律 最後竟靠自己 推翻判決!

11月 2017年29
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(圖/shutterstock)

  

 

在莊嚴的法庭上,

所有人的目光都聚焦在一位西裝革履的黑人男子身上,

他邏輯嚴謹、口齒清晰,

正在義憤填膺的為了被告人辯護,

申訴他的無罪。

這是第七次上訴,

已經是中西部地區的最高聯邦法院,

也是他最後一次機會。

 

而當三位法官達成一致,

推翻了被告人的定罪時,

這名西裝革履的男人終於忍不住,大哭出聲。

因為他,

就是已經服刑十年的被告人-Jarrett・Adams。

 

繼續看下去...

 

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故事還要從二十年前說起

1998年九月,17歲的 Jarrett剛剛從高中畢業,

和兩個朋友一起去威斯康辛州旅遊,

他們迷了路,就找了附近宿舍的學生借電話。

就在他們打完電話聊天時,

漂亮的白人美眉 Stratton和她室友走入房間。

她們剛剛從 Party中盡興而歸,

兩人都有點喝醉,

Stratton看到 Jarrett一行人後,

便邀請他們一同進屋玩。

 

(示意圖,圖片擷取自:teaselifestyle)

 

17歲的 Jarrett不知道,

走入這個房間,

他的一生都隨之改變了。

當 Stratton另一位室友回來推開門時,

四人都衣衫不整地躺在床上,

邀請他們進屋的 Stratton已經半裸,

正躺在 Jarrett的懷裡,說說笑笑。

 

室友有些尷尬,連忙後退幾步關上了門,

跑到了其它房間,Stratton隨後便追了上來,

和她笑吟吟地解釋了幾句,又轉身回了屋。

 

(示意圖,圖片擷取自:pinterest)

 

可是不久之後,

Jarrett和 Stratton起了衝突,

他很生氣,一行人立刻拂袖離去。

 

他們離去後,

Stratton打電話告訴她的男朋友,

自己被三個人毆打、性侵。

在之後的供詞中,Stratton幾度改口,

先是說了自己被毆打,後來又否認。

 

她說,她沒有邀請任何人來她的房間,

而是 Jarrett一行人在她開門的時候

突然從身後撲了進來,性侵了她。

而當時正在專心準備上大學的 Jarrett,對此一無所知,

直到三個星期後,他被衝門而入的警察逮捕。

 

「你有權保持沉默,

但你所說的一切,

都會在法庭上作為指控你的證據。」

警察冷著臉,讓他回憶

他是如何與其他兩名嫌疑人集體性侵 Stratton的。

 

Jarrett驚慌失措,連忙否認著:

「可是,我沒有性侵她!」

 

(示意圖,圖片擷取自:forums.obsidian)

 

他以為這只是一個誤會,

很快就解決

從一開始,他就已經否認了這個罪行,

可是事情,和他期望的背道而馳。

 

他們三個人都被引渡到了威斯康辛州,

其中一個人請了私人律師,

但 Jarrett負擔不起這個費用,

所以由法院指派一位律師給他。

請了私人律師的那名同伴

很快聯繫到了當時在宿舍中的學生作證,無罪釋放。

 

 

Jarrett以為,

他也很快就會從這裡出去,

繼續自己的大學生涯。

但是,

指派給他的這個免費律師,

選擇不為他做任何辯護。

 

這個律師告訴他們:

「我們都知道你們沒有犯罪啦,

反正他們也沒有證據,

最好的防守就是沒有防守。」

而當時只有 17歲的 Jarrett,對此還一無所知,

也沒辦法提出任何建設性意見,

只能支支吾吾地回答著。

 

所以,這個律師沒有打電話給任何證人,

沒有任何調查,

沒有對全是白人的陪審團提出抗議,

甚至沒有在法庭上提出任何辯護理由。

 

(示意圖,圖片擷取自:ru.publika.md)

 

在法庭上,他被判處

28年有期徒刑

「他在判決的當下,

覺得整個世界都是不真實的。

好像我的靈魂漂在法庭中看著這場判決,

而真實的我正被綁在鐵軌上,

看著迎面而來的火車漸漸碾過我的身體。」

最後被迫剃了囚犯頭,換上了囚服,

走進了狹小的監牢,

在其他嬉笑的罪犯的目光中,混沌度日。

 

但他不願與那些墮落的人同流合污,

每天鬱鬱寡歡。

而與他住在一個牢房裡、在監獄圖書館工作的老人,

注意到了他。

 

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有一天,在 Jarrett走回牢房的時候,

那位在圖書館工作的老人,正坐在桌子前,

抬頭靜靜地看著他。

而桌子上,擺著他這份案件的所有記錄。

那個老人凝視了片刻,開口道:

「我看過幾百個號稱無辜的人的案子,

沒有一個人和你一樣。

你被判刑,完全是因為陪審團那些種族歧視的蠢貨,

和那個揮著白旗的律師。但你甘心?

就在這不見天日的牢獄裡度過接下來的一生嗎?」

 

老人繼續說著:

「放棄很容易,也很輕鬆。

可皺紋會慢慢爬上你的臉頰,

你會慢慢習慣一切,變得麻木不仁,

對什麼都無所謂。

如果你不想這樣度過一生,

那就最好從現在開始,

努力為自己討個公道!」

 

 

 

這位老人讓他決定

為自己發聲!

一語驚醒夢中人,

Jarrett咬牙下定了決心,

開始了一條前無古人的旅程。

 

他沒有上過大學,也沒有任何法律基礎,

只能靠著老人從圖書館裡借出一本又一本法律的書籍,

研究監獄的上訴程序。

在十年中,

他幾乎看遍了圖書館的每一本法律圖書,

研究了每一個類似的案例,開始了漫長的上訴。

而最後,

他在多次上訴中成功的爭取到了自己的權益,

透過聯邦請願書與一個

為錯誤定罪人士伸張正義的非盈利組織取得聯繫。

 

(Jarrett・Adams與Keith・Findley, 圖片擷取自:jarrettadamslaw)

 

和他對接的律師 Keith・Findley說:

「他比任何人都知道這個案子,

也做了很多功課,知道所有的相關法律。

在他和我們討論的時候,

對於辯護策略和法律問題,都十分通曉。 」

 

可是,這個案件已經被多次上訴駁回,

即使是經驗豐富的 Findley,

也覺得獲勝的希望渺茫,

甚至覺得這件事或許並不值得他寄予如此厚望。

而 Jarrett也總結了所有相關細節,

包括案件的相關人員,

和並未盡職的辯護律師,

甚至被用來定罪的荒謬證據,

匯集成了一個文件,遞給了 Findley。

 

(Jarrett・Adams與Keith・Findley,圖片擷取自:jarrettadamslaw)

 

Findley被 Jarrett的奮鬥給打動了!

決定為他盡一份力!

 

2006年,他們最後一次上訴到美國第七巡迴上訴法院。

在法院上,檢查官提出,他可以協議折衷:

鑑於他已有表現良好的十年刑期,

只要他認下部分罪行,

就保證立刻將他刑滿釋放;

否則,他們可能會判 Jarrett再在監獄裡關 20年。

Jarrett高昂著頭,

眼神堅定地拒絕了:「我無罪。」

 

(Jarrett・Adams,圖片擷取自:ar-ar.facebook)

 

而在長久的沉默後,

法錘終於落下。

他們,贏了。

Jarrett・Adams的判決被推翻,

法庭撤銷了對他的所有定罪。

在十年牢獄後,

26歲的他終於再次昂首挺胸的走在陽光下。

他在次年就讀社區學院,

繼續他未完的大學生活。

2015年,他從芝加哥洛約拉大學法學院畢業,

又進入了那個曾幫助他,

為他伸張正義的非盈利組織任職,

成為了他們訴訟部門第一個曾被定罪的律師。

「我最盼望的,就是我的母親去教堂

,別人問起他的兒子的時候,

她不需要低下頭,對著聖經哭泣,

我希望她為我自豪。」

今年六月的時候,他和 Findley一起,

為另一名被錯誤定罪的男人平反成功。

 

(Jarrett・Adams,圖片擷取自:jarrettadamslaw)

 

Jarret說:

「我的故事沒什麼大不了的,

只是一個被冤枉的無辜者成功平反而已。」

 

但,不僅是這樣。

這是一個被冤枉的無辜者成功平反後,

每天都在盡全力,

讓司法制度更加完善的故事。

 

 

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