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為什麼社會需要「正面能量」? 美國心理學家:那是人類的本能!還能減壓跟...

3月 2016年1
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(圖/shutterstock)

 

年前台南震災,激出了許多出乎意料的弊病,

也激發了許多出乎意料的溫暖。

埋在石礫中也動彈不得的受難者,

隔牆與不認識的鄰居小妹妹打氣。

專業的鑿洞師傅們自動前往,

甚至更改機票立刻返台。

 

在波士頓爆炸案時,

也在跑步中的群眾仍奮不顧身為傷患急救,

直到被警方拉到安全地。

 

猶太大屠殺事件中82%的倖存者表示,

當年他們被囚禁時仍設法幫助別人,

即使飢餓難耐依然會與人分享

僅有的少許食物。

這一如是奧斯卡最佳外語片「索爾之子」

呈現的,冒著風險,

也想要完成一個孩子的葬禮。

「索爾之子」導演在得獎致詞時表示:

在黑暗無光的時候,我們心中仍有一絲聲音,

提醒我們維持人性的尊嚴。

 

這是一種什麼樣的驅動力?

 

繼續看下去...

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遭遇創傷應該會驅使我們盡量保存能量,

並且緊緊抓住剩下的任何資源才是,

可是為什麼遭受苦難或打擊,

反而會使人更願意關心人群呢?

 

也許,這就提供了我們答案--

 

 

 

九一一恐怖攻擊後,

一位提供食物給災區的女性說:

「我很榮幸自己幫得上忙奇怪的是,

當你急著想做些什麼來幫助別人時,

也像是在幫助自己。」

 

八八風災時,四位救難人員急忙返回故鄉,

將佳暮村百餘人完全救出,

其中一位救難人員對著鏡頭大聲喊:

「我的心,打得好開、好開!」

 

心理科學權威凱莉.麥高尼格教授,

在史丹佛大學心理課正是做了這樣的探討:

照顧他人,能令人產生勇氣和希望。

 

縮衣節食、全身病痛的陳樹菊,

還是堅持一塊一塊的攢錢捐款;

你發現身邊總有人明明也忙得不可開交,

為什麼還有耐心能聽取部屬或朋友的困擾,

提醒你「再忙,也要喝杯咖啡」?

 

「幫助他人」並不會讓你長生不死,

也無法保護你永遠康健,

史丹佛大學的分析更說明:

它的確能保護你不受壓力的負面影響。

 

因此,在任何時候感到壓力沉重時,

不妨這樣試試,只要開始關懷、幫助他人,

就有機會開啟自己那扇緊閉的心門。

 

 

透過關懷他人

來培養自身的韌性

娜塔莉.絲達薇斯是一位32歲的內科醫師,

她忍著腳傷跑了約四十公里,

馬上就要接近波士頓馬拉松比賽的終點,

她正透過這項比賽

為自己工作的兒童醫院進行慈善募款,

堅持不讓腳傷妨礙到募款活動。

就在她接近終點線時,

絲達薇斯聽到類似煙火的爆炸聲,

接著突然有一大群人尖叫著向她衝過來。

 

那天正是2013年4月15日,

波士頓馬拉松賽發生了一起重大意外。

 

絲達薇斯的父親一直和她並肩跑著,

她對父親說:

「爸,我們一定要到終點去幫忙。」

她跳過一道四呎高的比賽圍欄,

沿著一條小巷跑去,那裡到處都是血,

空氣中的血腥味濃烈到她幾乎都能嘗到血味了。

絲達薇斯觀察四周以判別現場的狀況,

看到一台被人遺留的嬰兒車,

還有一隻被炸斷的腳,

然後看到一名年輕女性躺在地上,

她立刻上前檢查她的脈搏,

並開始對這名女性做心外按摩。

 

她在爆炸現場醫治了五名傷患,

其中有四人活了下來,她一直努力幫忙,

直到警察把她拉離現場為止。

 

絲達薇斯是現場炸彈爆炸後

立刻衝去救援的眾多民眾之一,

剛跑完馬拉松賽的跑者

紛紛趕往麻州綜合醫院捐血,

「援助群眾」的網路平台也隨即成立,

當地民眾熱心地為受傷的跑者

提供食物、陪伴,以及睡覺的場地。

 

另外還有志工特地回到終點線,

幫忙找回驚恐的跑者

所留下的比賽獎牌和個人物品。

 

 

 

想要幫忙的衝動是人類的本能。

研究顯示,無論哪一種創傷事件

都會激發大多數人的利他精神,

大家會投入更多時間照顧家人與朋友,

並志願投入非營利組織

和宗教團體的公益工作。

重要的是,這種利他精神

能幫助人們面對創傷,

創傷倖存者幫助他人的時間越多,

就能發現人生的越多意義。

 

例如猶太大屠殺事件中82%的倖存者表示,

當年他們被囚禁時仍設法幫助別人,

即使飢餓難耐依然會與人分享

僅有的少許食物。

 

人們在悲劇發生後所展現的利他精神

有一項特點:在創傷事件中受害最深者,

往往也是幫助別人最多的。

一九八九年颶風雨果重創美國東南部,

受害最嚴重者比受害較輕的居民,

提供了更多幫助給其他受災戶。

九一一恐怖攻擊事件後,

深感受創最深的美國人

也奉獻了最多時間和金錢來支持其他受害者。

 

(幫助他人能將恐懼轉化為勇氣,

並且將無力感轉變為樂觀。)

 

.照顧和結伴反應,是我們的本能

研究發現,在人生中遭遇較多創傷事件的人,

在天災發生後成為志工或踴躍捐款的比例,

較一般人更高。

 

如果你將利他精神

視為對自身資源的一種消耗,

上述現象似乎令人不解。

遭遇創傷應該會驅使我們盡量保存能量,

並且緊緊抓住剩下的任何資源才是,

可是為什麼遭受苦難

反而會使人更願意服務人群呢?

 

答案似乎就在於事實:

照顧他人,能令人產生勇氣和希望。

 

 

人生遭遇重大壓力時,

「照顧與結伴」所帶來的正面作用

對生存至關重要,當人們身處危難時,

幫助他人的本能扮演了重要的角色,

可避免我們產生「深受挫敗」的反應。

 

「深受挫敗」的生理反應,

會造成胃口喪失、社交孤立、憂鬱,

甚至自殺,主要的作用是讓你退縮,

會喪失動機、希望,以及與他人連結的渴望。

然而並非所有損失或創傷

都會引發「深受挫敗」反應,

只有在你覺得自己被眼前的處境徹底打敗,

或被你的社群冷漠拒絕時,

才會出現這種反應,

也就是當你覺得自己已完全無能為力,

也沒有任何人付出關心之時。

 

因此,我們需要另一種與之抗衡的本能,

就是「照顧與結伴」反應,

促使我們繼續積極面對生命。

 

.習於幫助別人,

似乎能消除創傷事件對健康和壽命

所造成的衝擊

 

美國紐約州立大學水牛城分校的學者追蹤了

一千名美國民眾

(受試者的年齡介於十八至八十九歲,

追蹤期為三年)。

 

研究人員每年都詢問受試者生活中

是否發生壓力事件,

以了解某年是否出現什麼重大刺激,

例如家庭危機、財務問題,

或摯愛的親友過世等。

 

研究人員也詢問受試者:

他們投入多少時間回饋給自己的社群?

是否擔任學校委員會或教會組織的工作?

是否以行動改善社區環境,

例如照顧社區花園,

或在地方捐血站志願捐血?

最後還詢問了受試者的健康狀況:

他們最近是否被診斷出新的健康問題?

不是感冒這類的小病痛,而是嚴重的病症,

例如背痛、心血管疾病、癌症及糖尿病等。

 

受試者如果並未以某種方式服務社區,

在面對任何壓力事件時,

例如離婚或失去工作,

都會提高其罹患新病症的風險。

 

可是,

對固定撥出時間回饋社群的受試者而言,

壓力事件發生與其健康情況毫無關聯。

 

同一批科學家又進行另一項研究,

這次他們想了解幫助他人對壽命長短

有何影響。

研究人員追蹤美國底特律地區

八百四十六名男女受試者,追蹤期長達五年。

 

 

研究結果再次證明,

照顧他人能培養自身的韌性。

對於未固定幫助他人的受試者,

所有重大壓力事件

都會使死亡風險提高約30 %,

而經常幫助他人的受試者,

其死亡風險卻完全未因壓力事件而提高,

這些人似乎受到完整的保護,

而不受壓力的有害影響。

 

當然,幫助他人並不會讓你長生不死,

也無法保護你永遠康健,

可是幫助他人的確能保護你

不受壓力的負面影響。

 

(你可以成為他人生命中那座惡水上的大橋,

這能夠讓自己也產生韌性。)

 

眾多例證顯示,

幫助他人能為我們減輕絕望感,

以下列舉幾個例子:

 

◆  天災過後投入志工服務的人表示,

自己感覺更樂觀、更有活力,

而且較不會因為生活中的壓力而感到焦慮、

憤怒或難以招架。

 

◆  在配偶過世後照顧他人,

能夠減輕憂鬱症狀。

 

◆  天災倖存者如果在事件發生後

立刻幫助他人,

比較不會出現創傷後壓力症候群。

 

◆  對承受慢性疼痛的人而言,

成為同儕的輔導員能減輕其痛苦、

無力感及憂鬱,人生目標也更明確。

 

◆  恐怖攻擊的受害者如果設法幫助別人,

比較不會懷抱倖存者的罪惡感,

並能發現更多人生意義。

 

◆  在經歷威脅生命的健康危機後,

志願服務的人會感受到較多希望、較少憂鬱,

人生目標也更明確。

 

 

 

本文出自心理科學界權威凱莉.麥高尼格,

《輕鬆駕馭壓力:史丹佛大學最受歡迎的心理成長課》

 

本文由 圓神書活網 授權轉載,

原文出處:為什麼遭遇打擊與壓力時,人們更想服務他人?史丹佛大學研究,關懷別人就能讓你駕馭壓力。

未經授權,請勿轉載

 

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