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《魔球》小說原作者,為 2012年 普林斯頓大學畢業生演講...你知道如何回饋 獲得的運氣嗎?

4月 2015年8
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(圖片來源)

 

關於Michael Lewis

Michael Lewis(生於1960年10月15日)

是美國非小說類圖書作家和財經記者。

他的暢銷書包括

《大賣空:預見史上最大金融浩劫之投資英雄傳》、

《老千騙局》、《以新致富的矽谷文化》、

《魔球:逆境中制勝的智慧》、

《攻其不備:麥克歐爾躍升足球巨星的故事》、

《恐慌》等。

他於2009年起擔任《浮華世界》雜誌特約編輯。

 

成功需要努力更需要運氣,

Michael Lewis告訴你

如何回饋你所獲得的運氣!

 

(贊助商連結...)

Michael Lewis為2012年普林斯頓大學畢業生演講

以下翻譯:

 

我從不曾上來這裡。(笑聲)

 

謝謝Tilghman校長、校董會委員和各位來賓;

謝謝2012年畢業生家長,無論你們坐在哪裡。

2012年畢業生,你們何不給自己一陣熱烈的掌聲?

(歡呼聲)(掌聲)。

很好(掌聲)。

下次當你在一所教堂裡,看見大家都穿著一身黑衣時,

這麼做就很尷尬了(笑聲)。

好好享受這一刻吧!

 

三十年後,莫名成為了富翁和名人

三十年前,我坐在你們所坐的位置,

我肯定也聽過某位前輩分享他的人生經歷,

但我連一個字也記不得了,甚至連演講者是誰都想不起,

你們以後大概也不會記得。

唯一令我記憶猶新的是畢業這個事實。

大家都說我應該感到興奮或如釋重負,

因為終於能離開學校。或許你們都有這種感覺,

但我沒有。

當時我十分憤怒。我來到這裡,

給了學校我人生中最美好的四年,

我得到的回報卻是如此-被踢出校門。

在那個時刻,我肯定的只有一件事:

我對校外的世界來說沒什麼經濟價值。

我主修藝術史,即使在當時,這也被視為瘋狂的行徑(笑聲)。

我幾乎可以肯定,我對就業的準備比你們差多了。

然而,不知怎麼的,我竟成了富翁和名人(笑聲)(掌聲)。

算是吧!(笑聲)我想簡要說明這是怎麼回事,

因為我希望在你們踏出校門、展開自己的事業之前,

能明白職業生涯是多麼令人難以捉摸。

 

你千萬別靠寫作吃飯

我從普林斯頓大學畢業時,

不曾在任何刊物上發表過一個字;

我不曾為《the Prince》或任何人寫過文章。

但在普林斯頓研讀藝術史期間,我頭一次興起對文學的雄心,

這發生在我撰寫畢業論文時。

我的指導教授William Childs是一位才華洋溢的人,

我的畢業論文內容是試著解釋義大利雕刻家Donatello如何

借鑒了希臘和羅馬的雕塑風格。

其實這跟今天的主題完全無關,

但我一直想提這件事(笑聲)。

天知道Childs教授對這個主題有何看法,

但他的指導令我全心投入。

事實上,不僅是投入,簡直是癡迷。

當我交出論文那一刻,

突然領悟到自己這輩子想做什麼-我想寫論文(笑聲)。

或者,換句話說,寫書。

然後我參加了論文口試,地點離這裡不遠,

就在McCormick Hall藝術博物館。

我期待聽見Childs教授稱讚我的論文寫得多棒,

但他沒有(笑聲)。

因此,大約45分鐘後,我忍不住問他,

「那麼,你覺得我寫得如何?」

 

「這麼說吧,」他說,「千萬別靠寫作吃飯。」(笑聲)

 於是我打消念頭-也不盡然;

我做了所有大學畢業後不知該做什麼的人所做的事-唸研究所。

 

華爾街的機遇,數十萬美元的薪水

我每晚孜孜不倦地寫作,但沒什麼進展,

主要是因為我根本不知道該寫什麼。

某天晚上,我受邀參加一場晚宴,

正好坐在某位華爾街投資銀行大亨的夫人身旁。

她算是向她丈夫拗了一份工作給我。

當時我對所羅門兄弟公司一無所知,

但所羅門兄弟公司碰巧處於華爾街轉型的前線,

轉變成如今大家所熟知及熱愛的華爾街(笑聲)。

當我進入那家公司時,

幾乎是隨機地被分派到得以觀察那場瘋狂轉型的最佳位置。

公司將我培養成金融衍生產品專家。

一年半後,所羅門兄弟公司付我數十萬美元薪水,

擔任為專業投資者提供金融衍生產品諮詢的職務。

現在我有題材可寫了-所羅門兄弟公司。

華爾街已瘋狂到支付剛從普林斯頓大學畢業、

對金錢毫無概念的小毛頭高薪,讓他們假裝是金融專家。

我就這麼誤打誤撞地找到下一篇論文題材。

 

放棄高薪,投入寫作

我打電話給父親,

告訴他我打算辭掉這份或許能讓我賺上數百萬美元的工作

,來寫一本只有四萬美元預付款的書。

電話另一頭沉默了許久。

「你或許該好好考慮一下,」他說。(笑聲)

 

「為什麼?」我問道。

 「你可以先在所羅門兄弟公司打拼十年,

 賺一筆錢,然後再寫書。」他說。

 

但我根本不需要考慮,我知道對知識的熱情是什麼感覺,

因為我曾經在這裡-普林斯頓感受過,

我希望能再次擁有這種感受。

當時我26歲,如果我真的等到36歲,

就不可能完成這個夢想了。

我會忘了那種感覺,我會覺得太冒險。

 

(圖片來源)

 

老千騙局賣座,天生的作家?!

我寫的這本書叫《老千騙局》,賣了100萬冊。

當時我28歲,擁有一份事業、一點名氣、一小筆財富

和嶄新的人生道路。

突然間,所有人都說我是天生的作家(笑聲)。

實在荒謬透頂(笑聲)。

即使連我都看得出還有另一個更實在的解釋,

那就是運氣。剛好遇上以下情況的機率有多少?

在那場晚宴中,正好坐在所羅門兄弟大亨夫人身旁;

進入華爾街最棒的投資公司,因此撰寫了一本描繪當代的故事;

正好處於觀察這個轉型的最有利位置;

正好擁有這樣的父母,沒和我斷絕關係,

只是嘆口氣說,「如果你堅持的話,就去做吧!」

正好遇上激發我「非做不可」那份熱情的普林斯頓藝術史教授;

最初有幸能進入普林斯頓就讀。

 

成功固然是需要努力,但也需要運氣!

這不是什麼假謙虛,而是有道理的假謙虛(笑聲)。

我的例子顯示了世人對成功的一貫看法。

人們確實不喜歡將成功歸因於運氣的說法,

特別是成功人士。

當他們隨著年齡增長,逐步邁向成功時,

會認為自己的成功是理所當然,

他們不願承認運氣在他們生命中扮演的角色。

這是有原因的;因為這個世界也不願承認這一點。

事實上,我寫了一本探討這一點的書,書名叫《魔球》。

表面上是寫棒球的故事,但事實上卻蘊含更深的意義。

 

職棒界中有貧窮和富有的球隊,

他們花在球員身上的錢簡直是天壤之別。

我寫這本書時,職棒界最富有的球隊是紐約洋基隊,

當時它花在25名球員身上的錢大約是1.2億美元;

最窮的球隊是奧克蘭運動家隊,花費大約是3000萬美元。

然而,奧克蘭隊贏球的場次卻比洋基隊多,或和它差不多;

也比其他較富有的球隊多。這應該是不可能發生的事。

理論上來說,富有的球隊應該能買到最佳球員,成為常勝軍。

但奧克蘭隊發現一個別隊不曾發現的秘密:

富有的球隊並不真的瞭解誰是最佳球員;

球員的潛力被錯估了。

他們被錯估的最大原因是,

專家們對運氣在贏球中扮演的角色並未給予足夠的重視。

球員們獲得的讚賞與其他球員的表現息息相關:

投手的身價取決於勝投場次;打擊者的身價取決於上壘率。

球員們因某些完全不在他們掌控中的情況而受到褒貶,

例如被擊中的球剛好落在場中哪個位置。

 

被大眾所忽略的運氣因素

先不提棒球和運動。某些年薪數百萬的人,

他們做的工作跟同行長久以來所做的完全一樣。

在數百萬人眼中,他們每一位都認為自己是眼光精準的專家,

他們在工作中所做的每一個決定都有統計數據支持,

但依然會發生錯估的情形,

因為這廣大的世界忽略了運氣因素。

所以我認為你們應該質疑,

如果身價數百萬的職業球員都可能被錯估,

還有誰不會讓人看走眼?

如果菁英主義至上的職業體壇都無法分辨運氣和實力因素,

還有誰能分辨?

 

《魔球》這個故事具有實用意義:

如果你使用更恰當的數據,就能得到更準確的估計值;

市場上總是有缺陷可以利用等等。

但對我來說,

它還蘊含一個更廣義、但不是那麼實用的訊息:

不要被人生的成就所矇騙。

人生的成就,雖然並非完全隨機,

卻蘊含大量的運氣成份。

最重要的是,你必須意識到,若你獲得成功,

必定也受到幸運之神的眷顧。

伴隨運氣而來的是義務。你有所虧欠,

不僅是對你所信仰的神,

也對那些運氣不佳的人有所虧欠。

我提出這一點的原因是,就跟這場演講一樣,

這是某種你很容易就遺忘的道理。

 

(圖片來源)

 

運氣也是實力的一種!

我目前住在加州柏克萊。

幾年前,在離我家幾個街區的地點,

兩位加大心理系研究人員進行了一個實驗。

他們找了一些像你們這樣的學生當做實驗對象,

他們將學生按性別分組,每組三位男生或三位女生,

然後將這些小組帶入一個房間,

隨機指定其中一位擔任組長,

讓他們處理一些複雜的道德問題。

例如該如何處理作弊行為,

或如何管控校園飲酒問題。

當他們開始處理問題30分鐘後,

研究人員會打斷各組的討論,

拿著一碟餅乾進入房間。

四塊餅乾。小組裡有三位成員,餅乾卻有四塊。

顯然每位成員都能分到一塊餅乾,

但剩下第四塊餅乾留在盤中。

這本來應該是個尷尬的情況,但卻非如此;

結果展現了令人難以置信的一致性:

那個被隨機指派為組長的人拿起第四塊餅乾,

然後吃了它。不但吃了它,

還吃得津津有味、咂咂作響、狼吞虎嚥、口水直流。

最後,那塊多出來的餅乾只剩下組長衣服上的碎屑。

這位組長並沒有什麼特殊貢獻,也沒什麼過人之處,

他只是30分鐘前被隨機選派的。

他的地位只是僥倖得來,

但他仍覺得第四塊餅乾應該屬於他。

 

這個實驗有助於解釋華爾街年終獎金

和總裁高薪的現象;

我確信也能解釋許多人類行為。

這是人們沒意識到自己的幸運時所做出的行為,

但這也和你們-普林斯頓畢業生有關。

因為以某種程度來說,你們已被任命為領導者。

你們的任命或許並非完全隨機,

但現在你們必定已意識到其中的隨機成分。

你們是少數幸運兒:有幸能擁有這樣的父母;

有幸能生在這樣的國家;

有幸存在普林斯頓這樣的地方,

使幸運者共聚一堂,並將他們介紹給其他幸運者,

增加他們獲得更多好運的機會(笑聲);

有幸能生活在歷史上最富裕的社會,

身在一個沒有人會期待你為任何事犧牲個人利益的時代。

 

你們都曾經有機會獲得那塊多出來的餅乾,

你們將來還會遇上更多機會。

有一天你會發現,

你很容易就會認為那塊多出來的餅乾是你應得的。

就我所知,

你們或許確實有資格獲得那塊多出來的餅乾,

但你會更快樂、感到人生更加美好,

如果你至少假裝那不是你應得的(笑聲)。

 

所以,請銘記在心:為國奉獻,為世界奉獻。

(文章來源)

 

 

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